PAOLO SICA, La imagen de la ciudad. De Esparta a Las Vegas, Barcelona, Gustavo Gili, 1977.

La ímagen de la ciudad. De Esparta a Las Vegas es una historia de la idea de ciudad tal como ha sido intuida, imaginada o teorizada por el hombre a partir de las primeras civilizaciones urbanas hasta las megalópolis de nuestro tiempo. Pero el trabajo va mucho más allá de su propósito inicial. La inevitable comparación entre ciudad soñada y ciudad real permite al autor ampliar las observaciones y las referencias tanto al patrimonio cultural en su conjunto, y a sus relaciones con las teorías urbanas, corno a los asentamientos urbanos realizados en los diversos períodos de la historia.

Salen así a la luz, en una amplia reseña de teorías sobre la ciudad, junto a imágenes y modos recurrentes de pensamiento, que hunden sus raíces en elaboraciones antiquísimas, nuevos motivos ligados a particulares experiencias históricas: desde el espejismo de la estabilidad de Esparta y de la armónica geometria de Atenas, hasta la difusión de la más desprejuiciada koinè da la imagen en la romanidad imperial: desde la transfiguración cristiana de la ciudad, al redescubrimiento de la polis civil, hasta la aspiración por la ciudad perfecta, y luego al refugio en la utopia.

Y, sin embargo, la historia de la ciudad antigua no es más que el precedente del tema más importante del libro: la crisis de la historia urbana y de la teoría sobre la ciudad que se inicia con la revolución industriai y que asume dimensiones cada vez más macroscópicas con la revolución de las comunicaciones de masas. Las contradicciones de la ciudad burguesa del siglo XIX y las propuestas innovadoras de los reformadores urbanos, ofrecen al autor el impulso para determinar las líneas fundamentales de una disciplina urbanistica moderna. El debate cuiturai y las propuestas para la ciudad se mueven sin embargo en un ámbito fuertemente delimitado por el industrialismo acelerado, que no parece dejar espacio más que para soluciones radicales: utopía retrospectiva o utopía tecnológica, rechazo de la ciudad industrial o exaltación.

La invasión de los mass-media, las dimensiones elefantíacas de las metrópolis en esta última parte del siglo, junto con los más dramáticos problemas de la ciudad moderna (emigración, tráfico) sí exigen, por un lado, profundizaciones teóricas y constantes contactos con las corrientes de pensamiento más avanzadas, demuestran, por otro lado, la escasa incidencia sobre la realidad del debate teórico. Obligado a pasar de la imagen de la ciudad a la imaginación para la ciudad, el pensamiento urbanistico contemporáneo parece reducirse a menudo a frenética superposición de alternativas no comprobadas.

 

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PAOLO SICA, Historia del urbanismo. El siglo XVIII. El siglo XIX. El siglo XX, Madrid, Instituto de Administración Local, 1981-1982.

 

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